科学家借助日光从生物质中提取清洁燃料

新华社 2017/3/15

新华社伦敦3月14日电 英国剑桥大学14日发布的一项研究显示,该校一个团队开发了一种新方法,利用日光从生物质中提取氢气,如技术成熟,未来有望以更低廉的成本大量生产这种清洁燃料。

一切有生命并且可生长的有机物质通称为生物质。生物质能也是近年来许多国家尝试发展的新能源,但转化过程中较高的成本和能耗,给这类能源的推广带来了不小的障碍。

剑桥大学团队开发的新方法主要基于一种光催化的氢转化过程。研究人员将生物质浸泡在碱水中,并加入具有催化作用的纳米颗粒,然后再将溶液放置在实验室的灯光下,以便模拟日光照射。

结果显示,纳米颗粒本身能高效吸收光能,利用它激活一系列复杂的化学反应,促使生物质最终形成氢气以及其他有机化学物质,将这些新产生的氢气收集后就能用作燃料。

团队在实验过程中使用了不同的生物质材料,如木头、树叶等,都获得了不错的转化效果,而且利用这种新方法无需提前对生物质进行预处理。

报告作者之一、剑桥大学学者戴维·维克利说,生物质中储存了很多化学能量,这些能量没经过提炼,无法直接使用,比如用作车辆燃料。但新方法能够借助光能来完成整个转化过程,只要在晴天里,就可以把有机物质放入这个系统中生产氢燃料。

这项研究成果已刊登在《自然·能源》杂志上。 (记者 张家伟)

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