四万年前原始人会用止疼药?

新华社 2017/3/17 23:38:37

科学家发现,原始人尼安德特人在4万年前或许已经会使用止疼药甚至青霉素缓解牙疼或肠道寄生虫引起的不适。

澳大利亚阿德莱德大学研究人员为一名尼安德特人的牙垢化石做DNA排序,其中发现的微生物或细菌显示,这名生活在欧洲中部的患病尼安德特人曾经咀嚼过白杨树树皮,其中含有类似阿司匹林的化学物质。他或许还使用过青霉素。

“他在服用阿司匹林,我们还在他体内发现了青霉素,”阿德莱德大学澳大利亚古DNA中心主任艾伦·库珀说。这名尼安德特人为自己用药,要么因为牙龈脓肿,要么由于肠道寄生虫引起严重不适。

科学家从他的颚骨推断出他患有牙龈脓肿,并从他牙垢化石的DNA推断他有肠道寄生虫。库珀说,最新发现证明尼安德特人远不如人们最初想象的那么原始。“他们的行为和饮食看起来非常复杂,很多方面与我们相似,”他说。相关研究发表于英国《自然》杂志。

尼安德特人是以德国尼安德特地区命名的古人类,生活在欧洲、北非和西亚地区,繁盛期为距今13万年至3万年,在两万多年前消失。(袁原)【新华社微特稿】

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