澳发现疑似“已灭绝的”袋狼?科学家将布控抓拍

澎湃新闻 2017/3/30 12:28:00

“澳大利亚当时的生态系统逗到什么程度,就是除了鸟类和爬行动物以外,这些大型动物肚子这儿都长一个育儿袋,就跟袋鼠似的,能把自己幼崽放进去……但是智人登陆澳大利亚以后,整个澳大利亚的生态系统重新洗牌。24种体重超过50公斤的大型动物灭绝了23种,剩了一种,就是袋鼠,其他的全让我们智人给‘掐巴’死了。”

在《进击的智人》演讲中,中国国家博物馆“网红”讲解员袁硕对于人类祖先残忍进击的描述是否仍让你记忆犹新?然而,最新的一则发现表明,智人进击澳大利亚的过程中,或许并未凶残地将除了袋鼠外的其他大型有袋物种全部赶尽杀绝。

据英国《卫报》3月28日报道,澳大利亚昆士兰北部约克角城的一个摄像头拍摄到了此前被认为灭绝的一种长有育儿袋的哺乳动物——袋狼(Tasmanian tiger,亦称塔斯马尼亚虎)。

最后一只野生袋狼于1930年被捕猎者射杀,而在1936年,被认为是最后一只(母)袋狼的“本杰明”在澳大利亚的塔斯马尼亚州的霍巴特动物园(Hobart zoo)中死去,而在澳大利亚大陆,人们普遍认为此类生物已于2000年前灭绝。

尽管过去80年间,仍不断有人声称发现了既非野狗也非狐狸的大型犬类动物,但都无法被证实为袋狼。

詹姆斯·库克大学的比尔·劳伦斯教授表示,他曾与两个声称在约克角看到过袋狼的人进行了深入探讨。他们其中一位是昆士兰国家公园管理局的雇员,另一位则是该地区的常客。据劳伦斯介绍,迄今为止所有可能目击到袋狼的情况都发生在晚上。“有一次,四只(此类)动物被近距离地观察到,距离仅为6米。”

劳伦斯透露,两人发现疑似袋狼的位置是在约克角的两个不同地点,但具体情况需要保密。“一切信息正处于严格的保密状态。”但《卫报》同时指出,有研究者们打算公布摄像头所拍摄下的大量资料,这些图片将帮助确认袋狼的生存位置。

目前,学者们已开始着手大规模考察活动的准备工作。

詹姆斯·库克大学热带环境与可持续发展科学中心研究员桑德拉·艾贝尔(Sandra Abell)领导的实地调查将在约克角挖掘超过50个“摄像机陷阱”,在4月或5月旱季开始时,调查将正式开启。

发现袋狼并非“不可能”,艾贝尔认为,但即便没有找到袋狼,此次调查也将获得大量数据,有助于对该地区罕见和濒危哺乳动物物种情况的了解。

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