老鼠与人类相伴的历史,可能比你想的更久远

新华社 2017/3/31 8:44:00

研究人员发现,老鼠在人类定居场所滋生的历史,可以追溯到大约1.5万年前,比人们原先认为的早几千年。这能够证明,在进入农耕社会前,人类就开始塑造人与动物的关系。

既有研究认为,农耕文明的兴起,是人类与动物关系转型的起点,包括家禽、家鼠的出现。不过,来自美国、法国和以色列的研究人员对约旦谷地的一处那图夫游猎文明遗址进行考察后认为,当游猎部落开始定居生活后,老鼠就进入人类的生活。

在那图夫人居住的地中海东部沿岸村落,家鼠开始存在的时间比先前结论早大约3000年。这些游猎部落一旦在某个地方住下来,他们的住所和食物残渣就给老鼠寄居提供了生存空间。

通过发掘遗址、分析老鼠牙齿的化石,研究人员发现,家鼠与野鼠的数量比例在不同史前文明时期变化非常大。如果人类在一个地方定居时间足够久,家鼠就会对野鼠形成绝对优势,“占领”人类居住区,把野鼠赶跑;一旦遇到干旱或食物短缺,人类被迫频繁迁徙,家鼠与野鼠的数量对比则形成一定的平衡。

这一研究成果刊载于美国《国家科学院学报》最新一期刊物上。

法新社27日援引论文共同作者之一、圣路易斯华盛顿大学人类学教授菲奥娜·马歇尔的话报道,这项研究首次证明,早在1.5万年前,如果人类在一个地方生活的时间足够久,就会影响当地的动物种群,导致家鼠的“统治性存在”。

马歇尔说:“这一发现提供了明确的证据,显示人类塑造自然的方式与人类流动的程度相关联。”(马骁)【新华社微特稿】

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