三星设1.5亿美元基金 寻找下一个大型创业公司

网易科技报道 2017/4/10 5:06:48

网易科技讯4月10日消息据外媒(VentureBeat)报道,三星在2016年被评为最活跃的风投公司之一。为探索自身是否具有“投资和成长”的能力,三星在今年初成立1.5亿美元的投资基金“三星 NEXT”,专注于投资VR、AI等新兴科技领域的初创企业。

三星 NEXT 主席克里斯蒂娜娜·比奇荷尔德(Christina Bechhold)接受外媒 VentureBeat 采访,谈论公司愿景、进一步深入风投的愿望以及针对初期阶段企业的投资计划。

“我们专注于初期阶段。”她解释三星最初设立孵化器项目专注概念阶段,不过在后来参与了种子轮投资。在仅有一个有限合伙人这点上,三星 NEXT 类似于 GV、Singtel Innov8、Intel Capital、Salesforce Ventures 和 Verizon Ventures。三星 NEXT 在成立之初就意图通过专著早期投资的方式抢占最好的投资机会,而非等到后来阶段像大多风投公司一样依据资产负债表进行投资。

此前三星通过其风投机构进行投资,并有加速器项目为早期初创公司提供支持。如今这两个项目都归属到三星 NEXT 之下,分别名为三星 NEXT Start(加速器)和 NEXT Ventures(VC公司)。NEXT Ventures 目前主要致力于发掘并支持包括VR、AI和物联网在内的前沿科技创企,此外也不排斥传统科技企业,比如三星旗下的 Catalyst Fund(催化剂基金)便曾向半导体相关业务投资1亿美元。

“我们正在投资那些我们自认为可为其公司和产品增添价值的企业。”比奇荷尔德说。NEXT Ventures 投资对象几乎无所不包,广泛涉猎有助于公司从所有机会中寻找合适的投资选择。

从三星 NEXT 获得资金的初创企业不会被要求同三星建立排他性互惠关系。投资公司可以金融合作伙伴的身份将创企同三星所擅长的领域进行匹配,来帮助新企业成长,无论它们专注的是手机、半导体、家电、电视或是虚拟现实和 AI 。

被问到投资秘诀,比奇荷尔德解释称公司有幸能从大平台公司那里获得未来发展的内部洞见,并据此选择投资对象。三星自身产品的发展战略也会对投资合作产生影响。

比奇荷尔德否认 NEXT Ventures 是对三星有限合伙人制的补充。相反,新投资公司寻找新机会,并在包括虚拟和增强现实、物联网、AI和数据等关键领域同初创公司展开合作。

增强现实:AR能以相对低廉的前期购买价格带来非常不错的体验,人们认为它的市场会比VR更大。未来AR将形成比精灵宝可梦Go更大的平台。

物联网:对智能家居的兴趣促使三星以2亿美元买下 SmartThings,而汽车是智能家居的自然延伸,很适合开放平台。SmartThings 不断扩展到家居的角落,而三星则渴望通过无缝连接为汽车行程提供卓越的消费体验。

人工智能:人工智能推进着企业和消费者应用程序向前发展。三星收购了 Viv Labs,并使用其技术打造更好的产品体验。

数据:三星着重思考如何使用人们提供的数据,探索数据的收集以及通过分析使其有用的方法。

虽然 NEXT 出自三星门下,但这并不意味着它就拥有接触三星所有产品和技术的能力。比奇荷尔德称具体情况还要看投资对象的需求。如果创企需要VR头设或技术上的深度整合,那么三星或可提供研发上的支持。

“我们工作的很大一部分是前瞻性思考,不仅仅是6到12个月,而是3到10年,并从中寻找那些能改变用户体验的趋势和机遇。我们完全自主。”她总结说。

今年1月份,三星 NEXT 基金宣布包括10家创企的投资对象名单:Converge Industries、Dashbot、Entry Point VR、Filament、Intezer、LiquidSky、Otto Radio、2Sens、SafeDK 和 Virtru。三星 NEXT 在旧金山、纽约、特拉维夫和欧洲设有办事处,并正在探索未来扩展到亚洲的可能性。三星 NEXT 基金总部设在美国,不过将会在世界范围内进行投资。

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