大脑记忆规则被“改写”有助厘清记忆有关疾病病因

科技日报 2017/4/12

传统观念认为,先有短期记忆,然后慢慢转变成长期记忆。但据英国广播公司近日报道,美日科学家最新研究发现,大脑会同时制造某一事件的两种记忆:一种供当下用;另一种则永久保存。新发现改写了以往的记忆规则,有助进一步厘清包括痴呆症在内的与记忆有关疾病的病因。

自上世纪50年代伊始,科学家通过对亨利·古斯塔·莫莱森(出了名的健忘症患者)进行一系列研究后得出结论:大脑的海马体存储短期记忆;而皮层是长期记忆的“家园”,记忆在海马体内形成,接着移到大脑皮层并在此处“堆积起来”成为长期记忆。但日本理化学研究所和美国麻省理工学院联合成立的神经回路遗传中心的科研团队却发现,情况并非如此。

新研究在实验鼠身上进行。在实验中,研究人员观察了脑细胞群在对电击的反应过程中,特定记忆的形成过程。他们随后用射入大脑内的能开启或关闭记忆的光来控制神经元的活动,结果发现,记忆同时形成于海马体和大脑皮层。

实验鼠最初几天似乎没有使用皮层里的长期记忆,因为科学家把海马体内的短期记忆关闭后,它们就忘了电击这回事。但把实验鼠的长期记忆打开后,它们就记起来受过电击了。中心负责人利根川进解释说:“这表明,长期记忆在形成初期并不成熟,或者说很‘沉默’。”

研究人员还证明了,如果海马体和皮层之间的联系受阻,那么长期记忆就永远无法成熟。这说明,大脑的这两部分仍有某种关联,能量平衡还是会随着时间推移从海马体向皮层转移。

尽管最新研究目前还只是科学层面的发现,但它在临床应用方面的潜力不容小觑。利根川进表示,它能帮助厘清记忆退化疾病(如老年痴呆症)患者脑子里在发生什么,从而找到更好的治疗方法。(记者 刘霞)

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