想上厕所先憋住,蓝色起源太空之旅只有十一分钟

网易科技报道 2017/4/13 9:14:47

网易科技讯4月13日消息,亚马逊CEO贝佐斯旗下的蓝色起源公司在4月5日的第33届太空研讨会上,揭露了更多关于太空旅行的细节:没有卫生间、没有呕吐袋。而这全程只有40分钟的旅行究竟是怎么样的呢?

蓝色起源(Blue Origin)是亚马逊CEO杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)旗下的一家商业太空公司,2000年成立,已经拥有了近600名员工。

在上周三的太空研讨会上,贝佐斯称,想打算乘坐公司新谢泼德航天器的旅客们,登机前可要先上厕所啊,还有千万别吐啊!因为公司并没有打算安装任何处理人类废弃物的设施,没有卫生间、没有呕吐袋。

该公司的旗舰版航天器——“新谢泼德(New Shepard)”,取名纪念美国第一位进入太空的宇航员,而这一航天器有望很快把普通人变成真正的宇航员。新谢泼德为可重复使用的亚轨道火箭。贝佐斯称,经过多年的飞行测试,他认为蓝色起源有望于明年开始载客运行。不过他也强调,只有当万事俱备的时候,才利用新谢泼德进行载人计划。

在上周三(4月5日)在第33届年度空间研讨会上,贝佐斯和蓝色起源公司先睹为快地向大家展示了乘坐“新谢泼德”进行太空旅行的更多细节。除此以外,贝佐斯还揭示了公司为满足顾客太空旅行需求而做的种种努力,而那些没钱乘坐的人也别发愁,公司可能会进行一些福利活动哟。

图1:新谢泼德乘客舱内部的数字展示图。蓝色起源公司

通往太空的旅程

那些购票登上新谢泼德的乘客们,将飞越——距地球表面100公里,被视为为外太空与地球大气层的界线——卡门线。在此高度上,乘客们体验到失重感的同时,也能目睹神奇的地球和幽暗的太空。

每一次的太空旅行将持续十一分钟。公司中负责宇航员计划和销售的主管阿丽亚娜·康奈尔(Ariane Cornell)称,六名旅客固定在舒服的黑皮椅上,围坐一圈。而尽管座位会倾斜70度角(也就是说,几乎就是面朝天花板),但能够保证每一位旅客都具有良好的观赏视野。毕竟表面三分之一都是窗户,可算航天飞行历史上最大的窗户。

而一旦乘客舱到达太空,乘客就可以从座位上解开绑带,享受大约4分钟的失重体验。乘客舱配有扶手并且墙壁柔软,以确保当乘客失重在舱内乱漂浮时,不会受到伤害。

忍住:没事的

机组人员只能在起飞前约30分钟登机,贝佐斯称“这也就是公司没给乘客准备任何排便、排尿设施的原因之一。乘客要提前上厕所,从登机到返回地面,整个过程也就40、41分钟。你根本不需要上厕所。膀胱要是有点弱的话,你可以提前少喝点水。”

除了不配备卫生间外,乘客舱里也没有呕吐袋!而众所周知,大多数人在失重的时候都会犯恶心,这种现象非常常见。一架以抛物线飞行,让乘客体验30秒钟失重感的飞机就被戏称为“呕吐彗星”。但贝佐斯指出,呕吐通常只发生在飞行3个小时以上的情况下,他解释道“人们不会立刻就吐的,我们并不担心乘客会呕吐。这是一种延迟效应,而这次太空之旅只有10至11分钟。所以不用害怕,没事的。”

提前训练

新谢泼德航天器为全自动,公司只需控制测试系统,而无需派遣飞行员。也就是说,这六名乘客们在飞行途中可没人保驾护航。不过下文会提到第七名机组人员。

乘客们需要在飞行前两天抵达达得位于克萨斯州范霍恩的蓝色起源公司发射点,之后他们将接受短短半天时间的训练和介绍。在这里,他们就会遇到同伴,即第七名机组人员——“机组成员7”,公司员工将会对他们进行训练。而在太空旅行飞行过程中,“机组成员7”留在地面,可随时与乘客舱内的同伴进行交流。

第二天则全是训练,包括失重环境下的“行为举止”。蓝色起源总裁罗伯·迈耶森(Rob Meyerson)对记者说,大部分训练都是为了让乘客在进行太空之旅之前,能够让彼此舒适。

贝佐斯说“系统从一开始就是这样设计的,所以训练才可以最小化。你必须知道的是如何绑住自己,和其他一些事情。仅此而已。”

图2:新谢泼德航天器内乘客的数字展示图。蓝色起源公司

尚未定价

尽管这趟航空之旅的成本还没有公布,但是肯定超出大多数普通人的预算。可以做下参考,私人航天公司维珍银河(Virgin Galactic)已经将商业亚轨道飞行器“宇宙飞船2号“太空旅行定价到二十到二十万美元之间。(不过贝佐斯和其他太空旅行专家认为,太空旅行成本将会下降。)

而在研讨会上,贝佐斯被问及是否考虑过一些抽奖活动,给幸运的获奖者赠送一张免费机票。

他回答道“这是个很有意思的想法。我们没怎么考虑过这个问题,但我觉得这个提议不错,嗯,我们是应该要这么做。”

而关于首次售票的价格,贝佐斯称公司还在商讨。但他表示,定价不是最紧急的事情,因为除非蓝色起源宇航员们完成一系列的人体测试飞行,否则公司不会开始售票。

顾客的心思真难猜

顾客的需求或许会极大地影响定价。但是公司也很难把握顾客的心思。

贝佐斯称“你可以做研究、做调查,询问人们是否想去太空旅行,但依然很难把握。我们应该很接近顾客需求了,但是没人有十足把握。你知道我曾经办了个趴体,但没人赏光。但这次不会这样了,我对此非常乐观。不过说到底,是顾客决定了票价。我真的希望他们会有兴趣进行太空旅行。”

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