想移民火星又怕宇宙射线伤害?大象或能助力

新华社 2017/4/20 6:55:00

派大象去火星移民从某种角度看比让人类去容易些。虽然把这个大块头送到那颗红色星球上耗费的燃料要多一些,但是它们身上携带的一种特殊基因使它们比人类更能抵御漫长太空之旅中所遭受的宇宙射线伤害。科学家设想,或许可以改造人的基因,使人具备大象那样的抗辐射能力,从而扫除人类定居火星的一大障碍。

先前有研究显示,现有技术水平下往返火星一次,人体所受辐射水平相当于频繁做全身CT扫描,远超正常水平。这样的辐射强度增加了人患癌症的风险。如何解决这个难题?美国康奈尔大学生物学家克里斯托弗·梅森把目光放在大象身上。

梅森说,大象患癌症的风险低,而且有大量p53基因副本,可以防止染色体发生可能导致癌症的异常。

梅森已经向美国航天局提出申请,试验把改造得像大象细胞的人类细胞送到太空,检验其抗辐射能力。

英国《泰晤士报》19日援引梅森的话说,人类可以直接上火星“碰碰运气”,或者可以尝试改造染色体,使其具备“不一样的DNA修复机制”,使人类能在火星上生存。

不过,梅森的设想面临伦理挑战,原因是利用大象基因改造人类细胞的最可行方式是在胚胎阶段改造。

“我们不想改造出一个只能在空间工作的孩子”梅森说。(欧飒)【新华社微特稿】

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