比尔·盖茨呼吁:警惕基因新技术滥用导致全球性疫情

科技日报 2017/4/24

微软创始人比尔·盖茨在英国伦敦皇家联合服务研究所发表主旨演讲之前,接受外媒采访时警告:生物恐怖袭击一举杀死3000万人的可能性越来越大,因为现在制造和传播致命病原体,比以往任何时候都更容易。

盖茨说,鉴于“生物恐怖主义的风险远远大于流行病”,现在比以往任何时候都更需要帮助各国检测这类疫情,防止全球悲剧发生。“无论下一次流行疫情是自然流行病引起的,或是故意为之的生物恐怖主义活动,科学家认为,在不到一年时间内,通过空气传播的病原体可快速发展并让3000万人毙命。所以全球各国必须现在就考虑这一点。”他强调,现在全球旅游比较时尚,这意味着未来的大流行病可能比1919年造成1亿人死亡的西班牙流感疫情更致命。

科学家担心,被称为CRISPR的基因编辑新技术成本低廉且广泛可用,业余爱好者很可能开始在家里或者学校实验室进行实验。该技术能够切割DNA片段并用新的取而代之,被誉为近年来最重要的科学突破之一,但是也有人担心,可能会由于操作失误泄露出危险细菌或其他生物菌株。报道称,对抗生素有耐药性的大肠杆菌试剂盒已经在公然销售了,且价格不到100英镑。

盖茨借此次到访英国,希望敦促首相特丽萨·梅将国民生产总值的0.7%用于履行此前对外援助的承诺,因为英国的此类投资实际上也是在维护英国公民在本国的健康和安全。他说:“我们无法建造一堵城墙,来挡住下一个全球性的流行病。”(记者 房琳琳)

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