节食令人头脑更清醒?胃饥饿激素能促进脑细胞再生

科技日报 2017/4/27

节食会使人头脑更清醒?考前不吃或少吃更有利于发挥?英国斯旺西大学科学家最新研究或将给出答案。据《新科学家》网站25日报道,他们在培养皿中研究发现,胃饥饿激素(Ghrelin)能刺激脑细胞分裂和扩增,防止脑细胞老化。这意味着,该激素或可成为治疗帕金森病等神经退行性疾病的新疗法。

饥饿激素是胃部在感觉饿时分泌的一种脑肠肽,一旦连续几个小时不进食,血液中饥饿激素的含量就会升高。此前有研究表明,饥饿激素能加强认知,如低卡路里饮食的动物精神状态更好;向实验鼠注射饥饿激素能增加脑神经连接,提高学习和记忆能力等。

现在,斯旺西大学杰夫瑞·达维斯和同事提供了进一步证据。他们向培养皿内实验鼠脑细胞加入饥饿激素后发现,一种名叫成纤维生长因子的基因被开启,而该基因能诱导神经再生,形成新的脑细胞。达维斯在英国神经科学协会会议上介绍该成果时表示,新生脑细胞更容易被外部环境激活,从而增强记忆力。

进一步实验发现,将培养皿内脑细胞换成模拟帕金森疾病的老鼠脑细胞,加入的饥饿激素能阻止脑细胞死亡。研究人员还对28位有帕金森痴呆症状的志愿者进行了血检,发现这些患者血液内饥饿激素水平比对照组更低。这表明,饥饿激素或类似化合物能用来治疗帕金森病。

不过,德国慕尼黑理工大学的尼古拉斯·库纳什提醒,新生脑细胞往往需要几天到几周才能发挥作用,因此,对用禁食方式迅速提高脑活力不要寄予太大期望。(记者 聂翠蓉)

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