电冰箱“逆袭”背后的互利故事(环球走笔)

人民日报 2017/4/27

  笔者的邻居维克多先生,上世纪50年代出生在墨西哥北部边境城市雷诺萨,附近的格兰德河穿越整个城市,河对岸就是美国得克萨斯州。

  “我们从来不把河对岸叫美国,而叫‘另一边’。”在维克多小的时候,去“另一边”购物、走亲戚、吃麦当劳,是生活的日常。

  现任墨西哥经济部长伊尔德方索·瓜哈尔多也有同样经历。上世纪70年代,每个新学期开始之前,他的家人都会开3个小时车到得克萨斯,为他购买衣服、鞋子、袜子……因为那里很多东西更便宜,而且质量也好。

  不止鞋帽衣裤,墨西哥人也会从美国带回彩电、冰箱、洗衣机等大件家电,有人甚至以此为业。维克多回忆说,那时只需要悄悄塞给边境官员10美元,就可以将一卡车冰箱运回雷诺萨。

  去美国买冰箱,对今天的墨西哥年轻人来说有如天方夜谭。如今,当地超市里各种型号的冰箱物美价廉,北部边境开发区云集了全世界的家电企业,墨西哥的电冰箱和制冷设备出口额高居世界第一,远销美国、中南美洲乃至欧洲。

  这一切的变化,都源自1994年北美自贸区的诞生。作为全球第一个由发达国家和发展中国家组成的区域自贸协定,北美自贸区开创了历史。

  凭借便宜的劳动力和免税政策,墨西哥吸引了大量来自美国的投资和产业,电冰箱的制造成本大幅降低,不但墨西哥人不需要再去美国扫货,连美国家庭的冰箱也被墨西哥制造承包。墨西哥就此告别“进口替代”,成为全球瞩目的制造业大国。

  而对美国来说,获得的好处远不止更便宜的冰箱。与自贸区成立前相比,2016年美墨间的贸易总额增加了近5倍,美国跨国企业获得了可观的利润。更重要的是,美墨间实现了产业分工一体化:一件产品从设计、生产到销售,不再是一条单一路径,而是由两国间不同部门协力完成,并且在各个环节创造增值。两国的贸易也早已不再是制成品的交换,在供应链环节就已经深度交融,原材料零部件在成为最终产品前,可能已经在美墨边境上来回数次。比如一辆福特汽车,墨西哥生产的零部件出口到美国深加工后,再度回到墨西哥的装配线上,最终成为整车的一部分。

  这使得国境线乃至跨国贸易的概念渐渐模糊。换句话说,美国和墨西哥不仅在交易货物,而且在联手生产货物。整个北美地区的制造业成本因此大幅下降,从而提升了整个区域的国际竞争力。所以,当美国扬言要对墨西哥制造征收边境税时,不但墨西哥深表担忧,美国产业界也表示反对,因为这不是基本经济规律所决定的路径,也不是美墨贸易的应有逻辑。


  《 人民日报 》( 2017年04月27日 21 版)
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