美“卡西尼”土星探测器即将开启壮丽终结篇

新华社 2017/4/27 9:45:03

新华社洛杉矶4月25日电(记者郭爽)在离开地球近20年后,美国“卡西尼”土星探测器将于26日正式进入任务“大结局”,首次在土星和土星环之间穿越,近距离观测土星。

美国航天局25日发表一份声明说,在穿越期间,“卡西尼”将与地球失去联系约1天。在重新与地球建立联系后,“卡西尼”将把图片和其他数据传回地球。

此前,从未有人类探测器从土星和土星环之间穿越。随后5个月内,“卡西尼”还将另外进行21次这样的穿越。

在穿越期间,“卡西尼”将利用直径4米的碟状高增益天线作为“盾牌”,使用探测器上的无线电等离子体探测仪来收集数据,以便科研人员确定土星和土星环之间粒子的大小和密度,为“卡西尼”未来的穿越做准备。

“卡西尼”土星探测器1997年发射升空,2004年抵达环土星轨道。它曾完成一系列重大发现,包括发现土卫二拥有全球性海洋、土卫六上存在液态甲烷海洋等。由于燃料即将耗尽,美国航天局决定于2017年结束它的探测使命。

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