虚拟现实“蛋糕”究竟有多大

新华社 2017/4/7 9:33:09

新华社北京4月6日电 特稿:虚拟现实“蛋糕”究竟有多大

新华社记者

站在北京家中,打开电脑,戴上虚拟现实头盔,开启一场英国议会大厦“现场”之旅……这不是科幻电影中的场景,而是已经实现的应用。

一家英国公司已经开启了这一应用服务,而刚刚过去的2016年被称为“虚拟现实(VR)元年”。这一年,奥克卢斯、索尼、HTC等业内主流厂商相继发布消费级虚拟现实头盔。美国消费技术协会预测,美国虚拟现实产业2017年增长继续看好,头盔销售额将比去年上涨43%,达到6.6亿美元。

然而,一方面,虚拟现实市场很热闹,各大企业都在抢滩;另一方面,这个行业并没有急速起飞,前景也表现出不确定性。那么,当今IT领域这项备受关注技术的产业化蛋糕究竟可以做多大?

很好的内容分发渠道

虽然虚拟现实技术可广泛用于教育、医疗、购物等是业内共识,但到目前为止,这些领域的虚拟现实应用与真正的产业化尚有距离,形成消费规模的主要是作为游戏显示器使用的头戴设备。

为英国议会大厦制作虚拟现实导览内容的英国公司“土豚360”创始人斯科特·尼科尔斯认为,虚拟现实是一个很好的内容分发渠道。现有视频内容资源中,很大一部分都适合以虚拟现实和360度全景图像方式呈现。目前在英国市场,很多商家都有制作这类内容的需求,包括演唱会、展会等大型活动及零售业等,这能让更多人即便无法亲临现场也可以获得交互式、沉浸式体验。

因本身就采用角色扮演、行为模拟等方式,游戏是与虚拟现实技术融合最好的产业,目前进入消费级市场的虚拟现实设备也主要作为游戏硬件使用。HTC Vive中国区总裁汪丛青介绍说,Vive专属虚拟现实应用商店中国区60%以上的应用都是游戏。

虚拟现实对影视等其他娱乐产业的辐射也初见端倪。伴随电影《火星救援》的上映,美国二十世纪福克斯电影公司推出一款同名虚拟现实游戏,玩家可化身电影男主角,体验一把被只身扔在火星上的感觉。好莱坞著名导演斯皮尔伯格新片《玩家一号》内容也涉及虚拟现实,作为电影合作伙伴,HTC将为这部预计2018年3月上映的影片定制线上和线下虚拟现实体验。

与娱乐并列,销售是另一个被看好的虚拟现实支柱领域。据日本虚拟现实学会会长岩田洋夫介绍,日本松下公司早在1990年就把虚拟现实技术用于厨房设备订购。

美国高盛银行2016年发布报告预计,虚拟现实和增强现实拥有巨大潜能,可能会发展为类似个人电脑、智能手机的下一代计算平台;到2025年,虚拟现实和增强现实软件硬件年营收有望达到800亿美元;如果虚拟现实和增强现实能跳出小众市场走向大众,到2025年该领域年营收最多甚至可达1820亿美元。

宜“自下而上”推行标准

在虚拟现实领域,尽管奥克卢斯、索尼、HTC三大厂商产品竞争的格局逐渐形成,市场上仍在不断涌现大量盒式虚拟现实设备。这类产品一般价格低廉、兼容性差、佩戴感差异大,有些甚至会带来头晕、目眩等严重不良反应。进入亚洲市场的还有琳琅满目的虚拟现实体验店,内容也是五花八门……对于虚拟现实产业初始阶段种种“乱象”,有观点认为,制定统一的行业标准是该产业亟待解决的问题,可为产业发展提供一个健康环境。

美国消费技术协会负责研究与标准的高级副总裁布里安·马克沃特认为,对于虚拟现实产业来说,有没有标准虽不是一个障碍,但是该产业正处于一个需要标准以促进增长及良好用户体验的阶段。

6日,由中国电子技术标准化研究院牵头制定的虚拟现实行业标准在京发布。早于欧美国家,中国率先出台了可供虚拟现实生态系统内所有企业参照的行业标准。

据中国虚拟现实产业联盟国际合作委员会主任委员张祺介绍,由于虚拟现实行业处于发展初期,国际上还不存在强制性标准,只是一些大企业有各自的标准,而这个行业的标准不像电信等领域有很强的排他性,中国行业标准出来后,可以和国际上已有标准融合发展。

虚拟现实产业联盟是一个在工业和信息化部指导下成立的行业性组织,此次标准发布大会就是由该联盟成员单位新华网和电子技术标准化研究院主办。

张祺说,这次发布的标准可以说是“标准的标准”,描述了今后如何去形成相关标准体系。“你先做一个行业标准、联盟标准,如果好的话上升到国家标准,然后才有可能上升到国际标准”。

美国虚拟现实行业组织“硅谷虚拟现实”创始人卡尔·克兰茨也认为,为了推动产业发展,刚起步的虚拟现实行业应“自下而上”推进标准。如果反过来“自上而下”实行标准,某些目前看来不太有前途、但以后可能很有前途的“大门”可能会因此关闭。

下一个增长点在何处

对前赴后继加入虚拟现实领域的技术企业来说,他们最关心的是这个行业的下一个增长点在哪里?

汪丛青认为,虚拟现实产业未来发展趋势包括虚拟现实与增强现实技术高度融合、相关设备的使用越来越便捷等。再过5年到8年,虚拟现实头部显示器(头显)的外形可能就像眼镜一样普通。

虚拟现实硬件也不再仅仅指代头显,而是一个平台,包含各种可增强体感的工具和配件。HTC主管虚拟现实业务的高级副总裁里卡兹·斯泰贝介绍,在今年美国拉斯维加斯消费电子展上首次亮相的Vive追踪器近日正式发售,它可以绑定在像网球拍、棒球棍、手套等现实生活中的物品上,快速捕捉到虚拟世界中,变身游戏工具。

来自美国硅谷的凌感科技公司副总裁戎亦文则表示,键盘催生了工业电脑,鼠标和图形操作界面催生了个人电脑,多点触控和iOS操作系统催生了智能手机。从中可以看出人机交互方式的演变趋势。虚拟现实有望发展为新一代计算平台,通过三维手势追踪和位移追踪等更简单地方式实现人机交互。(执笔记者:张莹;参与记者:黄堃、张家伟、马丹、华义、林小春)

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