香港面对“甜蜜的烦恼”

中国经济网 2017/4/9 11:46:00

香港居民长寿。香港特区政府统计处公布的数字显示,香港女性及男性的寿命已分别增至87.3岁和81.2岁,均超过日本,居世界第一。1980年,香港男女平均寿命只有72.3岁及78.5岁,现在双双超过80岁,说明30多年来,随着香港经济发展和医疗条件不断改善,香港居民的健康状况持续向好,老人健康长寿。

香港老人长寿的秘诀何在?一是有良好的生活和饮食习惯。港人的饮食以清淡为主,煲汤喜欢加入中药,夏天清心去火,秋天滋补润燥,有益养生。二是因为香港有一个较为完善的医疗服务体系。香港的公营医疗体系以全民保障为宗旨,提供基本医疗服务,确保有病的穷人不会因为没有钱而得不到治疗;私营医疗以用者自付为原则,让经济条件好的人可以选择更舒适的医疗服务。

香港居民长寿当然是好事。但是要让这些老人生活得更好,获得更好的照顾,却是特区政府面对的新挑战。居民长寿和生育率降低使得香港人口迅速老化。根据预测,香港65岁或以上的人口比例,将由目前的16%增至20年后的30%。到2064年,香港每3人就有1人超过65岁,也就是说,届时每1000名适龄劳动人口需要赡养658名老人。人口结构变化将导致劳动力下降,这将对香港的经济社会发展构成重大挑战。

香港老年人口增加了,相应的服务开支也在不断增加。过去4年,香港特区政府用于老年人的经常性开支(包括安老服务、医疗及社会保障)已由421亿港元增至658亿港元,增幅达56%。2016/2017财政年度,香港的经常性安老服务开支已达74亿港元,比上一年度增长8.5%。2016年香港65岁以上的老年人口只占人口总数的16%,预计到2030年,香港的老年人口比例将达到26%,届时医疗及长期护理开支需要更多的财政投入。

为此,香港需要未雨绸缪,需要投入更多资源应对人口老龄化挑战。在今年特区政府的《财政预算案》中,社会福利经常性支出为733亿港元,比上年度增加14.9%;预算案还为香港未来10年的医院发展计划、医管局扩充和更新医疗设施预留2000亿港元。近年来,特区政府针对人口结构改变,发布了《香港2030+》和《长者服务计划》咨询文件,多次就人口政策开展公众咨询。香港特区第五任行政长官林郑月娥在任政务司司长时就曾指出,如果一个社会不能照顾那些曾为香港繁荣作出贡献的年长市民,便难以成为一个公正和富有怜悯的社会。

应对社会人口老化所洐生的各种需求,香港还需加强对“银发经济”的研究,用新思维看待社会人口老化问题,制定相应政策,让“老弱”有所依,“老壮”有所为。应当看到,人力资源是社会宝贵资产,人口老龄化不只是加大财政投入的“包袱”,也创造了使社会受益的机遇。香港中文大学赛马会公共卫生及基层医疗学院院长杨永强教授透露,英国65岁以上的老年人通过消费、纳税和做义工等为社会作出贡献,对经济社会的净贡献高达400亿英镑,远远超过他们所消耗的社会资源;澳大利亚政府估计,仅该国65岁至74岁的老年妇女每年做义工的贡献就达到160亿澳元;香港60岁至79岁的义工对经济的贡献仅为1.17亿美元,仅为香港本地生产总值的0.55%。所以,老年人能为社会作出多少贡献,不单取决于他们是否身体健康,还取决于政府的社会经济政策及社会风气。如果能调动老年人服务社会的热情,充分发挥“余热”,把经验传承给下一代,继续为社会作贡献,或将产生新的人口红利。(毛铁)

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