初创一大步 英国VR企业获5亿美元投资

新华社 2017/5/13 7:28:00

英国一家虚拟现实(VR)技术企业获得5亿美元投资,成为欧洲初创技术企业获得的最大额投资之一。

【初创一大步】

这家公司名为Improbable,在最新一轮融资中估值超过10亿美元。

日本软银公司在本轮融资中成为Improbable的大金主。注资完成后,Improbable将保持独立。

Improbable五年前由剑桥大学毕业生赫尔曼·纳鲁拉和罗布·怀特黑德创办,旨在构建大型虚拟现实世界,可以用于游戏开发以及模拟交通系统等。

纳鲁拉对于Improbable前景的描述,与投资者在美国硅谷听到的如出一辙。他说,Improbable将建立全新的大型虚拟现实世界,“能够改变我们的生活和工作方式,影响我们理解最难问题的方式”。

纳鲁拉的豪言壮语显然对软银奏效。英国广播公司(BBC)11日评论,对一家规模尚小、仍在亏损的企业,软银支付了非常昂贵的价格。Improbable两年前从硅谷风投机构安德烈森—霍罗威茨公司获得2000万美元投资。

【软银一小步】

尽管5亿美元投资足以“吃撑”一家初创企业,但对于软银创始人孙正义而言,这仅是他变身全球技术“弄潮儿”的一小步。

“软银愿景基金”的设立进入最后阶段。这一基金获得沙特阿拉伯政府和美国苹果公司支持。

软银去年10月宣布成立“软银愿景基金”,管理规模有望达到1000亿美元。孙正义说,“软银愿景基金”将在今后10年间成为“技术行业最大投资者”。

“软银愿景基金”总部设在英国伦敦,由软银和沙特分别出资250亿美元和450亿美元。其他大型国际投资者也可参与,使资金池增至1000亿美元。

苹果公司今年年初确认,将向“软银愿景基金”投资10亿美元。

软银曾说,基金投资周期为5年,每年投资200亿美元。

软银是收购欲望最强的日本企业之一。去年7月,软银与英国安谋公司达成收购协议,收购规模超过320亿美元,创软银有史以来最大单笔收购。交易完成后,软银可获得这家利润可观的芯片巨头的控股地位。(卜晓明)(新华社专特稿)

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