“传说”出错 美研究证明人的嗅觉不比狗差

新华社 2017/5/13 7:29:00

“狗的嗅觉比人灵敏”——这个传说被当做真理传了一百多年。如今,有名美国研究人员站出来推翻这一说法:人的嗅觉和狗一样灵敏,同老鼠等其他哺乳动物比也一点不差!

《科学》周刊11日报道,美国罗格斯大学神经学家约翰·麦根研究了过去导致“人类嗅觉不如狗”这一说法的历史研究资料,认为这是个以讹传讹的“误解”。

“流传太久了,人们已不再去质疑它的真实性,甚至那些靠研究嗅觉谋生的人也一样听之任之。事实是,人类的嗅觉和其他哺乳动物一样灵敏,如啮齿类和犬类。”

据麦根的研究,一直以来的研究认为人类能够辨别出大约1万种不同气味,实际情况是人类能“嗅”出的气味应该接近于1万亿种。

据《科学》报道,“人的嗅觉不如狗”传说的始作俑者是19世纪的脑外科医生兼人类学家保罗·布罗卡。在其1879年发表的著作中,布罗卡提出,人脑中控制嗅觉的区域小于其他区域,说明人类无须像狗或其他哺乳动物一样依赖嗅觉而生存。

布罗卡的理论甚至影响了奥地利神经学家、心理学“精神分析派”创始人西格蒙德·弗洛伊德,后者认为人类由于嗅觉不灵敏,更易患精神疾病。

麦根说,嗅觉神经中枢仅占人脑容量的0.01%,而在鼠脑中占了将近2%的容量,但前者的绝对容量要大大高于后者,成年人大脑中嗅觉神经中枢长度可达60毫米左右,神经元数量也和其他哺乳动物差不多。人类、狗类和啮齿类动物的嗅觉总体并无优劣之分,差别在于对于某些特定气味的灵敏度。

所以说,人类更擅长品鉴红酒,就不要和狗狗们比试“闻闻消防栓四周都有哪几只狗撒过尿”了。(沈敏)【新华社微特稿】

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