SpaceX首次涉足军事为美国防部发射机密侦察卫星

中国新闻网 2017/5/2

美国民营太空探索科技公司SpaceX的猎鹰9号运载火箭。

美国私人航天企业太空探索技术公司SpaceX首次涉足军事领域,1日从肯尼迪航天中心成功将高度机密的侦察卫星发射升空。这是SpaceX第一次为美国国防部旗下的情报机构美国国家侦察办公室(NRO)执行秘密任务,是与美国军方签订的第一单合同。

SpaceX原计划于4月30日进行这次发射,但因传感器出现问题而不得不推迟计划。美国东部时间1日清晨7时15分,猎鹰9号火箭搭载侦察卫星NROL-76升空,并在起飞后2分48秒切断了发射报道。当时,火箭的第二级已点火,将卫星运送到低地球轨道。

NRO拒绝提供有关卫星或其轨道的进一步细节。SpaceX则继续监控转播一级火箭的返程和受控着陆。

SpaceX今次的成功发射,正式打破了美国联合发射联盟(ULA)在发射美国军事和国家安全卫星上的10年垄断。

佛罗里达太空战略联盟主管戴尔·凯查姆(Dale Ketcham)告诉《奥兰多哨兵报》,“这颗卫星的发射,反应了更多层面的竞争,这将降低成本,并可能导致进入太空更加便宜,意味着会有更多的发射。”

此前,SpaceX主要集中在国际空间站货运补给和通信卫星任务上。该公司创始人兼首席执行官马斯克(Elon Musk)曾经起诉美国空军,指责其与美国联合发射联盟签署独家合同。此后不久,空军开始公开招标。业界观察家认为,这一举动是一个重要时刻,因为它基本上打开了国家安全合同竞标的大门。

SpaceX于今年3月份赢得了两单军方合约,以9650万美元为空军发送全球定位系统卫星,预计在未来两年内进行。

美国太空网指出,军方的业务只是SpaceX价值超过100亿美元的70多个任务中的一小部分。随着多达13个军事卫星发射在未来几年内公开竞标,美国联合发射联盟将在2019年底终止利润丰厚的独家合同,SpaceX正在成为国防部的主要发射服务提供商。

此外,SpaceX一直致力于发展可重复使用的火箭技术,从而大幅降低太空飞行成本。迄今为止,他们已成功回收了9次火箭。今年3月,这家公司还让第一枚翻新的猎鹰9号火箭再度升空,实现了两次成功回收。

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