福特披露实现自动驾驶的要点,誓与硅谷公司抗衡

雷锋网 2017/5/21 19:19:45

(原标题:福特CTO首次披露实现自动驾驶的五大要点,誓与硅谷公司抗衡)

本文作者:思佳

导语:“我们现在仍然是‘福特汽车公司’,但10年后的今天,或许我们会成为一家‘汽车与移动出行公司。”

雷锋网新智驾按:早在收购Argo AI之前,福特身上的科技感就越来越浓了,事实上,这家汽车行业的老牌厂商从没有停止对新事物的追求。日前的一场演讲中,福特CTO Raj Nair就这样定义福特汽车的未来:10年后,福特将成为一家“汽车与移动出行公司”,言语直指福特未来的战略转型。同时,他首次披露了福特对于自动驾驶布局的“五大要素”,阐述了实现自动驾驶商业化的关键。对于上述内容,雷锋网新智驾编译整理了这篇来自PCMag的文章,以飨读者。

此时此刻,福特更像一家科技公司了。

这家老牌汽车制造商在延续了百年的造车历史后,现在却在尝试一些不太一样的事情,如3D零部件打印、将亚马逊Alexa语音助手集成到车内、大力投资信息娱乐系统研发以及新能源汽车技术。与此同时,今年早些时候,福特还斥资10亿美元投资了自动驾驶人工智能公司Argo AI。

福特CTO兼产品研发部副总裁Raj Nair,在不久前的一场演讲中进一步印证了福特转型的事实,他将福特 定义成为“一家汽车以及移动出行公司”。在演讲中,Nair分析了福特现阶段和未来的战略重点,并介绍了福特横跨重型皮卡到运动轿车再到电动汽车的产品线布局,车型如2016年的福特野马GT Premium以及2017年福特Fusion混动汽车。

Nair同时首次披露了福特公司对于自动驾驶的技术细节,即他所认为的自动驾驶的“五大技术要素”,而在这些方面福特不排除与硅谷科技公司合作的可能。Nair表示,福特将在2021年准备好交付自动驾驶汽车,也正因如此,他认为福特在10年后将会与今天大不相同。

攻克自动驾驶的“五大要素”

“你可以通过五方面技术攻克自动驾驶:交通运输即服务、虚拟驾驶员系统、自动驾驶汽车平台、大规模量产,以及车队管理。”Nair如是说。“交通运输即服务处于顶点,这件事就是Uber、Lyft等企业正在做的事情,将所有用户连接到一个完整的交通运输解决方案中。之后的自动驾驶汽车平台,包含了用户需要做出的所有基础操作,能够支持自动驾驶汽车实现一系列主动和被动安全以及自动转向等功能。”

“我们正在投资虚拟驾驶员系统的研发,这是一个规模相当大的产业,”Nair解释说,“数以万计的车辆和组件需要被设计、制造并实现量产。在之后,如何管理这个车队也是需要攻克的难题。这些车辆不再是属于Uber或是Lyft的人类驾驶员的,而是被企业统一管理并提供服务。不论是谁,只要能摸清未来无人驾驶共享出行的具体商业方案,并实现落地,那么他就可以尝到无人驾驶商业化带来的甜头。”

自动化和硅谷之争

Nair说,“如今,技术正以前所未有的速度迭代和发展。因为自动驾驶的到来,科技变得更加贴近大众、更加贴近汽车工业,硅谷也感受到了这种变革,越来越多的玩家正在涌入其中。”

“自治是自动化技术的一部分,如今,人类正将这种技术应用在一个原本由他们自己使之自动化的领域,那就是驾驶。其实拆解开来,它与工厂的自动化生产并无二致。如果你在一个工厂中投入大笔花销购买劳力,那么一件十分昂贵的机器人设备就很容易被人接受。当然,在未来,个人拥有无人驾驶汽车的时代也会到来,但在前期,无人驾驶技术将首先在出租车和卡车货运中实现商业化,因为在这些领域,人类需要投入大量资金支付驾驶员的酬劳。”

福特对AI技术的收购和投资

Nair提出了自动驾驶的五部分技术要素,然而他也同时指出,福特不会独立参与所有的技术研发,“必要的时候,福特不排除通过收购和投资弥补技术空缺。”Nair如是说。

“具体的合作方式要取决于福特布局的自动驾驶商业化领域,”Nair介绍说,“它可以是一桩收购案,像福特之前收购以色列软件公司SAIPS那样;也可以是投资合作,类似福特与Velodyne的合作。”

但福特和Argo AI的合作方式与SAIPS和Velodyne都不同,“福特与Argo AI的合作是一种有趣的混合模式,”Nair说,“目前业界最受欢迎的人才就是研发虚拟驾驶员系统的人工智能专家,此前福特内部已经建立了十分强大的研发团队,但实话讲团队还没有大量招募成员。通过Argo,我们找到了一种对创业团队长期注资的合作模式,我们将在5年内陆续投入10亿美元,这个数额与我们准备投入在人工智能领域的预算是一致的。同时没我们将福特旗下的自动驾驶工程团队转到Argo工作,帮助Argo的人员理解福特汽车和我们的产品逻辑,以及如何将算法与车辆集成。”

与Lyft或Waymo的潜在合作

当被问及对Waymo和Lyft近期合作的看法以及福特在自动驾驶汽车方面的进展时,Nair对与Waymo、Lyft的合作持保留态度。但他也没有排除福特与诸如此类的硅谷公司合作研发自动驾驶技术的可能。

“我们正试图确定,我们选择的合作与我们的整体战略相契合。我们是要从整体的战略高度考虑这个问题,而不是为了博眼球。”Nair如实说,“之前我们和Waymo也好、Lyft也好,都做过交谈。Waymo擅长虚拟驾驶员系统研发,Lyft擅长交通运输即服务,但还是那句话,你需要完全掌控上面说到的五个部分,才能真正撬动无人驾驶的商业化杠杆。”

汽车行业正步入拐点

“从高级车载信息娱乐系统,到互联汽车成为物联网中的一环,再到混合动力技术,乃至未来的无人驾驶,我们看到了所有这些新技术的到来,另一方面,城市交通拥堵和温室气体排放现象仍愈演愈烈,而技术的升级与环境的治理最终会形成合力发展。”

“我不会说变革会在一夜间到来,但长远来看,自动驾驶汽车,以及新能源技术,与温室气体减排的脚步是一致的。与此同时,更多的变革也会同步发生:车辆会逐步介入物联网系统,曾经的车辆私人拥有模式将逐渐转向共享使用,而所有这些技术的升级,将在下一个10年内同步达成。这将彻底颠覆传统的私人出行习惯,并颠覆固有的商业模式。我们现在仍然是‘福特汽车公司’,但10年后的今天,或许我们就会成为一家‘汽车与移动出行公司’。”

免责声明: 本文仅代表作者个人观点,与重庆微发布无关。其原创性以及文中陈述文字和内容未经本站证实,对本文以及其中全部或者部分内容、文字的真实性、完整性、及时性本站不作任何保证或承诺,请读者仅作参考,并请自行核实相关内容。

畅游所有功能,享受平台服务,请用微信扫描二维码关注重庆微发布公众号

福特绿色晋级项目起航

  • 解放日报 ·  · 
数据加载中... ...