空客想搞飞行汽车,现在草图都已经画出来了

36氪 2017/5/24 15:16:32

(原标题:飞机制造巨头空客想搞飞行汽车,草图都已经画出来了)

编者按:随着城市汽车数量不断攀升,交通拥堵不断加剧 ,“空中巴士”在近几年逐渐成为一个炙手可热的话题。在幻想飞车出行的同时,飞机制造巨头空客(Airbus)似乎要将其变为现实。WIRED最近发表了题为“How Airbus Dreamed Up the Wild Design for Its Flying Car”的文章,报道了这件事情。

随着科技的发展,电影里才会出现的“开飞车”从幻想逐渐趋近现实。

至今为止,在Uber的带动下,这个诱人的行业已经吸引了很多初创公司,准备调动其所有技术资源投入到空中的士的研发中。但是,在这群随大流的公司中,有一家公司非比寻常,那就是空客。空客近半个世纪以来都在严肃认真地造飞机,而现在它也在认真筹备无人汽车的制造。空客已经卷入了这场空中的士的竞赛中,并且其准备采用一种新的方式来取得成功。

“似乎未来到来的比我们想象的还快,科技的融合的确已经使其变成现实。” Vahana飞行器主设计师Zach Lovering这样讲道。Vahana飞行器是空客自主研发的电子飞行的士,造价极其昂贵。Lovering也提到,在未来的五年中会推出更加轻巧的材料、物美价廉的电池及更智能的航空电子软件,以实现航空专家幻想的可以垂直起飞和降落的电子飞机。

在设计的起初阶段,Vahana看起来就如同餐巾纸背后的草图一样,毫无吸引力。设计团队想让车看起来迷人点,吸引人们在现实中使用。 “我们需要早点弄清楚这种形式语言,这样我们接下来就有了方向。”Lovering说道。

Vahana有8个旋翼和机翼,供其在水平或垂直飞行中倾斜向上或向前飞行。这完全不同于空客旗下的大型客机,直升飞机或军用飞机。一部分原因可能因为其开始是由欧洲制造业巨头在硅谷所设的A^3公司负责开发。但是也是因为这款空中飞机将为空客开辟一条崭新的道路。

在现代航空学看来,功能远比外表重要。例如,起初直升机是用十字形状的旋翼等小零件组成的,之后所有的发展都基于此之上。毕竟让东西飞起来就已经够难的了,没办法再让他看起来也同样炫酷。

当然,空气动力学和工程学专家只能通过漫画书和电影来获取灵感。“这些交通工具都依赖于反重力学等科技。” Lovering说。Vahana可能仅仅存在于论文和电脑显示屏中,但是其本身也“建立在”现有科技之上,比如机翼,控制台以及起落架。Airbus称其正在研究模型的配件,最终希望能够以140英里的最高时速飞行50公里远。

Lovering说:“我母亲是一位艺术家。她启发我去思考,可以在不做任何技术退让的前提下,实现设计的美观性。”这可能不完全对,但是至今他的团队在提出更多技术方案的同时,仍能保持其最初的草图设计,这对其本身来说就是一种成就。

为了实现更加智能的设计,还有很多地方需要改进。如果设计团队能够改进起落架的设置,将其设定为保证安全降落的特定高度,那么就能够使得内部设计更加方便易懂。对于新乘客来说,Lovering也在思考研究自动控制器的“大脑”,从而打消乘客的疑虑。

既然Lovering和他的团队有了一个满意的发展方向,那么艰苦的开发工作也就随之展开。他们计划在今年底推出实体模型的飞行展示表演。未来好像真的就在眼前一样。(郝鹏程)

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