日本研究表明:太空冷冻小鼠精子可产出健康幼仔

科技日报 2017/5/24

精子能否承受太空辐射带来的DNA损伤?《科学》杂志官网23日报道,日本科学家堀原彦团队的最新研究表明,存储在国际空间站上超过9个月的冷冻小鼠精子,虽然接受的辐射水平比地球高出100倍,但仍可产出健康的小鼠幼仔。相关成果发表在《美国国家科学院院报》上。

研究人员将12只老鼠的冷冻干燥精子送到国际空间站,并放在零下95℃的冷冻室中保存了288天,同时地球上也在同样时间里储存了同等数量的精子,作为对照组观察结果。

当空间站的精子样本返回地球时,研究人员开始寻找由太空辐射引发的DNA损伤迹象。正如预期的那样,空间站精子比地球精子产生了更多的碎片DNA,其损伤不可修复,且与较低的生育水平有关。

但当科学家将空间站精子注入到新鲜的老鼠卵子中,然后再转移到代孕母鼠身上时,结果令人惊讶。大约3周后,代孕母鼠生下73只太空小鼠,与正常精子生产后代的成活率相当,与对照组之间没有明显的遗传差异。由此表明,DNA损伤在受精后被修复,且对后代“无最终影响”。

这一结果对太空小鼠来说是个好消息,对在太空中度过很长时间的人类宇航员父母来说,更是个好消息。因为人类如果要移民火星,其生殖细胞对于保持遗传多样性来说至关重要。

美国内华达大学拉斯维加斯分校生物物理学家弗朗西斯·库奇诺塔说,地球地磁屏障之外的有害辐射远远超出国际空间站轨道。他建议,除了继续研究其它哺乳动物的精子外,还要在更深层空间条件下进行研究。(记者房琳琳)

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