新闻分析:特朗普政府新财年预算的三大“硬伤”

新华社 2017/5/24

新华社华盛顿5月23日电 新闻分析:特朗普政府新财年预算的三大“硬伤”

新华社记者高攀 江宇娟

特朗普政府23日向美国国会提交2018财年(2017年10月1日至2018年9月30日)联邦政府预算报告,提议未来十年内通过提振经济增长和大幅削减可自由裁量的社会福利开支实现政府收支平衡。这是特朗普政府上任后公布的首份完整新财年预算报告,但存在三大明显“硬伤”,一定程度上缺乏现实可操作性,也较难获得美国国会批准。

其一,特朗普政府对美国经济增长的预测过于乐观。

推动美国经济增速达到3%以上是特朗普政府实现财政收支平衡的重要前提。根据这份预算报告,特朗普政府预计减税、放松监管等措施将推动美国经济增速从2016年的1.6%升至2021年的3%,此后美国经济将继续保持3%的增速直到2027年。

但经济学家普遍认为,特朗普政府的这一预测过于乐观,不切实际。跨党派的国会预算局预测,未来十年美国经济年均增速仅为1.9%。美国《华尔街日报》近期公布的经济学家调查也显示,即便特朗普提议的经济政策方案都得到落实,美国长期经济增长水平只会比2%的基准预测高0.3个百分点。

奥巴马政府时期的白宫经济顾问委员会主席贾森·弗曼表示,他通过各种经济模型反复测算,未来十年美国经济平均增速达到3%以上的概率只有4%,这需要美国劳动生产率达到过去70年来的最高水平,但目前特朗普提议的经济政策并不会大幅提升美国劳动生产率。

其二,大幅削减可自由裁量的社会福利开支不具政治可行性。

美国联邦政府支出分为法定支出和可自由裁量支出。法定支出主要包括社保、针对退休人员的医保开支和国债利息,属于自动拨款范畴,目前占联邦政府支出的约三分之二;可自由裁量支出则包括国防、教育、基础设施、农业等各个拨款项目,每年需经参众两院商议并决定其总额,其中约一半为国防开支。

为兑现竞选承诺和巩固老年人选民的支持,特朗普政府提议不削减社保开支和针对退休人员的医保开支。但为增加国防开支和平衡财政预算,特朗普政府提议未来十年大幅削减可自由裁量的福利开支,包括针对低收入群体的医疗补助计划和补充营养协助计划、联邦雇员退休福利和残疾人帮扶项目等。这将直接损害美国低收入群体和农村地区特朗普支持者的切身利益,不具有政治可行性。

美国智库两党政策研究中心高级副总裁威廉·霍格兰表示,特朗普政府大幅削减社会福利开支,将为低收入家庭以及财政困难的州带来毁灭性影响,令广大中低收入家庭承受更多负担,这样的预算提议将会遭到国会议员的强烈反对。美国众议院民主党领袖佩洛西和参议院民主党领袖舒默当天均发表声明对特朗普的预算案提出严厉批评,称特朗普违背了捍卫工薪阶层利益的承诺。

事实上,根据国会预算局的预测,未来十年美国联邦政府开支增长的约70%来自社保、针对退休人员的医保开支和国债利息等法定支出,但特朗普政府并未对此提出相应的改革方案。

其三,特朗普政府重复计算留下约2万亿美元财政缺口。

根据这份预算报告,特朗普政府假定税改对财政赤字的影响是中性的。此前美国财长姆努钦已多次表示,特朗普政府将主要依赖提振经济增长和堵塞税收减免漏洞来抵消减税导致的财政收入损失。一些智库预计特朗普政府大规模减税将会造成未来十年美国财政收入损失约5万亿美元,而姆努钦预计推动美国经济增长达到3%以上将会在未来十年为美国增加约2万亿美元财政收入。

巧合的是,白宫行政管理和预算局局长米克·马尔瓦尼当天在新闻发布会上表示,特朗普政府也指靠提振经济增长带来的约2万亿美元财政收入帮助实现预算平衡。因此,对于提振经济增长带来的约2万亿美元现金流,特朗普政府计算了两次。

曾担任小布什政府时期美国国家经济委员会主任的基思·亨尼西表示,如果利用经济增长效应来帮助平衡预算,特朗普政府就需要开拓额外的约2万亿美元财政收入来源才能确保减税不会导致美国政府债务增加,或者特朗普政府必须大幅缩减原计划的减税规模;而如果利用经济增长效应来支持税改,特朗普政府就需要进一步削减政府开支才能实现预算平衡。总之,特朗普政府有一个2万亿美元的财政缺口需要填补。

英国《金融时报》评论说,毫无疑问特朗普政府的这份预算报告完全是一厢情愿,即便对预算会计处理不熟悉的国会议员也会反对过于乐观的预测和重复计算的做法,这份报告刚刚送到国会就会被“毙掉”。

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