一切为了人才 美国高校竟然这样设置专业

新华社 2017/5/30 7:04:00

最近,中国中山大学2017年本科招生调整或暂停18个专业的做法引发社会关注,使当下的高等教育专业设置问题成为人们热议的话题。

在汇集世界一流大学的美国,高校的专业设置和课程设计有怎样的特点?如何规避院系的重复设置、专业的叠床架屋?其经验和做法确有独到之处和借鉴意义。

【就业形势和学生需求是导向】

在美国高校,设置专业需要教授委员会同意、经大学独立评审和州政府评审,还有专门的第三方认证机构。专业设置并不是越多越好,更不是有增无减。通常,校方会根据就业形势和学生需求有针对性地增删、调整专业。

以美国近日的两条教育新闻为例。

其一,水牛城大学公共卫生学院今年秋季起将新设3个本科专业和一个硕士专业,预计未来4到5年内,将因此扩招近千名学生,增聘20至30名教职员工。

水牛城大学是公立大学。公立大学花纳税人的钱,开设新专业要报批,并经过专业评审。报批前,公共卫生学院“花了很多个月”确定哪些新专业的市场需求量最大,也就是以就业市场为导向。

其二,俄亥俄州州政府通告说,根据州议会预算案,准备砍掉该州两所相邻公立大学重复设立的部分专业。

这两所大学共设立280多个专业,重合专业有49个,其中包括15个或冷门、或就业前景不佳的专业。而究竟撤销哪所大学的重合专业,取决于对两校相关招生情况、学生需求、课程质量和课程重叠程度的评估。

美国高等教育竞争激烈,高校与市场、企业联系紧密,对新兴行业的人才需求触觉敏锐。通常,美国高校会先开设选修课程,等新行业发展趋势明确、就业需求相对稳定、课程和师资也能配套后,再正式设置专业。

现在许多美国高校设立的统计系,就是基于制药、金融等行业的强劲需求,从数学系逐渐发展和独立出来的。

【先设计课程 后设置专业】

教育专家指出,在专业设置上,美国高校的模式是先设计课程,后设置专业;而中国高校相反,往往是先设置专业,再设计课程。

美国高校的专业设置以课程为核心,通过课程发展带动专业学科发展,一个明显好处是易于调整和创新。

设立一个新的专业科系,需要新师资、新设施、新投资,是一项大工程;但开设或是更新一门课程,难度小得多也灵活得多。

近些年,美国高校新设课程的一大特点是跨学科、甚至跨文理科的课程发展很快,如加州大学伯克利分校就把电脑编程引入新闻专业。

跨学科课程的发展,自然而然催生了跨学科专业,斯坦福大学设置计算机科学与音乐联合专业,加州大学伯克利分校设置环境科学与经济学联合专业,都是典型例子。

【教学以学生为本】

和中国高校相比,美国大学本科教育体制有三个突出特点。

首先,师资分为研究型教师和教学型教师,各有各的评估体系。教学型教师以学生为重点,不要求有研究成果。学校既重视课程的设计、教材的更新,也重视教师的进修培训。三管齐下保障教学质量,受益的当然是学生。

其次,美国大学一二年级通常不分专业,甚至不分文理科,多数学生入学时只有一个大致方向,上三年级时才确定具体专业。这不仅能避免学生盲目选专业,也有利于他们接受通识教育。有些美国大学甚至让学生自行设计所学专业课程。

此外,美国大学还采用灵活的“专业+辅修”制度,允许学生同时修双学位、双专业。美国教育部数据显示,2001年至2011年,美国获得双学位的大学生人数增加了70%。

【本科不设法学医学专业】

美国大学还有一个值得深思的特点,即本科阶段没有法学和医学专业,设立商学本科的大学也很少。

有趣的是,在中国被视为冷门的历史专业,在一些美国大学的介绍手册中,被称为报考法学院和商学院的最佳本科专业,理由是历史专业能够培养学生批判性阅读、写作及逻辑思辨和分析能力。

如前所言,美国高校本科专业设置,是依靠课程发展带动的,以培养学生适应市场就业需求为核心。

中美高校各有特色,但归根到底,培养人才的使命是相同的。如果专业设置存在问题,恐怕需要回归到以培养人才为根本目标的初衷去寻找解决之道。(徐剑梅)(新华社专特稿)

注:本文作者系新华社驻华盛顿记者。

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