美军研发低成本高超音速飞机:卫星随需随发

参考消息网 2017/5/31 14:25:23

(原标题:美军研发低成本高超音速飞机:卫星随需随发 成本降9成)

参考消息网5月31日报道美国《星条旗报》网站5月28日发表题为《忘掉超音速吧:高超音速是美军的新速度》的报道称,未来的军事优势将在一定程度上取决于飞行的速度有多快,以及能够以多快的速度进入太空。这正是五角大楼一个高级项目的指导原则之一。该项目旨在打造一种能够以较低成本,在很短时间内将较小载荷送入近地轨道的航天器。

近日,波音公司称之为“鬼怪快车”的XS-1(空天飞机试验项目)得到了美国国防部高级研究项目局(DARPA)的批准。XS-1旨在以不超过500万美元的成本将重达3000磅(1磅约合0.45公斤)的卫星迅速送入地球轨道。它从地面发射,在释放出一个小型“上面级”组件后,能够像传统飞机一样返回地球——这是重复使用和降低运行费用的关键。DARPA还有另外一个项目,旨在使用传统飞机以不到100万美元的发射成本将100磅重的卫星送入太空。

DARPA的项目主管杰西·斯波纳布尔在5月24日的一份声明中说:“XS-1既不是传统飞机,也不是常规发射载具,而更像是二者的结合体,其目标是把发射成本降至现在的1/10,用‘随需随发’取代目前令人沮丧的漫长等待时间。”

他说:“大多数人在想到高超音速飞机的时候,会认为它们一定很庞大、昂贵且奇异。”

XS-1将使用美国喷气发动机-火箭动力公司的AR-22发动机,这是美国航空航天局(NASA)的航天飞机所使用的主发动机的新版本。波音公司将设计和研制这种空天飞机,到2019年进行10天10次发动机地面点火测试,到2020年将进行12到15次飞行测试。

XS-1也被认为是推进高超音速飞行器设计工程的一种手段。马赫是指声音在海平面高度的传播速度(1马赫约合每小时1224公里),而高超音速飞行器的飞行速度通常为5马赫至10马赫。以往,此类设计方案一直因为高超音速产生的巨大摩擦和热量而受到质疑。

艺术家绘制的XS-1飞机想象图。

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