脚步不能停!NASA开始评估下一个太阳系探索任务

新华网 2017/5/6 13:37:56

(原标题:美航天局开始评估下一个太阳系探索任务)

新华社华盛顿5月6日电(记者林小春)继“新视野”冥王星探测任务、“朱诺”木星探测任务、贝努小行星取样任务之后,美国航天局现在开始推进中等规模的深空探索任务——“新疆界”计划下的第四个太阳系探测项目。

该机构5日发表声明宣布,目前已收到12个下一步太阳系探索提案,将在接下来7个月里进行科学和技术评估,11月公布入选第一阶段概念性研究的一个或多个方案,其中一个方案将在2019年被挑中进入研制阶段,其目标是21世纪20年代中期发射一枚探测器探索太阳系内的新目标,成为“新疆界”计划下的第四个项目。它的研制成本将不超过10亿美元。

声明没有透露这些提案的具体细节,但列出了六大任务主题,分别是彗星表面取样返回、月球南极艾特肯盆地取样返回、探索土卫六或土卫二的水世界、土星探测、木星特洛伊小行星群探测与交会,以及金星内层探测器。

按照任务规模,美国航天局规划了三类深空探索任务,分别是小型的“发现”任务、中型的“新疆界”和大型的“旗舰”任务。“洞察”号火星无人着陆探测器等属于“发现”任务,而“卡西尼”探测器和“好奇”号火星车等属于“旗舰”任务。

此前美国航天局已实施三个“新疆界”任务,第一个是2006年发射的“新视野”号探测器,它已于2015年飞掠过冥王星,目前正飞向太阳系边缘柯伊伯带外层的目标天体;第二个是2011年发射的“朱诺”木星探测器,它已于2016年进入绕木星轨道;第三个是去年发射的“奥西里斯-REx”探测器,将飞到贝努小行星去采集样本并送回地球。

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