iPad依然没扶起来 苹果为什么还是不着急?

威锋网 2017/5/6 22:43:38

(原标题:iPad依然没扶起来 苹果为什么还是不着急?)

时间进入到了5月份,坊间一直在传说的 10.5 英寸版iPad Pro一直都没有登台亮相。最近公布的第二财季财报中,苹果的 iPad 业务不出预料地又迎来了一轮新的下滑。对于这个现状,苹果似乎只是在看着,并没有任何想要有所作为的意思。为什么苹果要放任 iPad 一直下沉呢?

对于所有人来说,iPad 整个产品线的下滑都已经不是新闻了。在苹果不久前公布的 2017 财年第二季度财报上,我们可以看到该季度里售出的 iPad 一共有 890 万部,较之上一季度的 1025 万又有了下滑,这已经是连续下滑的第 13 次了。和去年同期相比,iPad 销量减少的比例更是达到 13%。

需要说明的一点是,iPad 的窘境有着大环境的因素。根据 IDC 在今年年初公开的调查报告,2016 年平板电脑产品的全球出货量为 1.748 亿,同比减少 15.6%。去年的第四个季度全球平板电脑的出货量为 5290 万部,同比下降 20.1%。事实上到那个时候,平板电脑全球出货量也已经经历了连续第 9 次的下滑了。

其实苹果倒也不是说完全没有过动作,早在今年 3 月的时候,它就推出了新产品 iPad,并对整个产品线进行了一定的调整和整合。不过至少从数据来看,即使是从廉价入门的定位入手,苹果的这个举措并没有激发消费者太多的购买欲望。

与 iPad 形成鲜明对比的是 Mac 产品线。整个 Mac 业务 419.9 万台的销量不能说很理想,和去年同期比起来有增长,但考虑到本来就有新品在售,这个增长也算不上很漂亮。然而苹果的高管们一直在强调自己并没有放弃 Mac,甚至还一反常态地召开说明会,保证看似早就被放弃的 Mac Pro 未来一定会得到重新设计。

好歹 iPad 现在仍然是平板电脑市场里的王者,它销量跟着全球的竞争对手们一起下滑,但依旧保有最高的市场份额。苹果是怎么想的,它不打算救一救 iPad 了吗?

在这一次的财报会议上,其实有一个非常耐人寻味的小细节。苹果的 CFO 卢卡·马斯特里在提到 iPad 的销量时说了这样一句话:"说到 iPad,我们(这个财季)卖出了 890 万部,考虑到贯穿整个季度的供应限制,这已经超过了我们的预期。"

这位苹果高管的话语中我们似乎可以看出一点有趣的信息,那就是公司内部对 iPad 的销量一直都有着足够理智的预估,甚至对这个销量表示感觉良好。虽说期待 iPad 什么时候能够咸鱼翻身的我们会对苹果的这套说辞感到非常介怀,但这或许也能够说明事态一直都在苹果的预期之中,他们并不太着急着要做出改变。

另外,马斯特里的这句话中还有那么一个暗示,那就是如果 iPad 的供应没有受到限制的话,它的销量可能还会比现在我们看到的更好。考虑到 iPad 一直以来的下滑,这样的说法好像完全没有道理 -- 供应限制总不能一直持续了 13 个季度。

对于库克和马斯特里这样一种很别扭的态度,外站 The Mac Observer 的编辑约翰·马特拉洛(John Martellaro)提出了一个非常有趣的判断:他们还藏着某些不愿意现在透露的东西。

库克确实可以公开做出保证,说苹果现在正在努力解决 iPad 业务不断下滑的境况。然而考虑到这是来自苹果的言论,可能会让分析师、投资者、消费者甚至竞争对手们做出错误的判断,认为苹果还藏着杀手锏,一款足够拯救 iPad 的"神器"。

或许苹果确实在开发这样一款新 iPad,但因为此前改换了定位的 iPad Pro 实际上并没有起到让 iPad 业务恢复生机的作用,它不能给出这样的承诺。至于苹果为什么敢保证 Mac Pro 会得到重新设计,主要是因为 Mac Pro 的地位相对更加边缘化,竞争烈度小,但用户忠诚度非常高,所以它可以大胆地透露有后手。更重要的是,比起 iPad,人们更担心苹果会放弃 Mac Pro。

苹果于 2015 年推出 12.9 英寸版的 iPad Pro,次年接着推出 9.7 英寸版 iPad Pro。两款新机主打专业和商务领域,旨在开拓消费级娱乐之外的新市场。尽管这个努力一开始初见成效,这个截然不同的市场看似也能够解决平板电脑更新周期长的问题,但从 2016 年第一季度开始,iPad 的下滑就又开始明显起来,即使是假日季也无法遏制住这个势头。

通过上一次参加苹果的 HomeKit 说明会,可以感受到 iPad 对它来说仍然是大有用处的。HomeKit 的发展是苹果的一项长期战略,而 iPad 在它的眼中又是智能家居平台的主要控制中心,因为只有 iPad 才是"长期放在家里由一家人共同拥有的设备"。所以,如果 iPad Pro 这个"A 计划"并不太好用,很可能苹果还会有自己的"B 计划"。既然它想要让 iPad 继续存续下来,即使周期再长,它也总是要再一次去重新设计 iPad 的。

iPad 该怎么去拯救呢?正如我们过去所说的,如何不让它总是被用户们视为一个纯娱乐定位的,不能打电话的大号 iPhone 非常重要。iPad 尽管有强大完善的 iOS 平台可以依托,但缺点是它的潜力也被限制住了。毕竟,iOS 总的来说还是更偏向手机的体验。

所以 iPad 要真正成为一个能够吸引人的独特平台,那它就必须拥有自己更加独特的生态圈,真正利用起平板电脑的大屏特性和强大机能,带来 iPhone 没有给予的新体验。

在这个过程中,iPad 不可避免地会对 Mac,尤其是 MacBook 的定位发起挑战,但苹果在产品淘汰上也从来不太会犹豫不决。iPad Pro 的步子迈得还是太小了,未来的新 iPad 还可以走得更远。但需要强调的是,iPad 要做到的是独特,而非摆脱了 iPhone 的大屏版这个头衔以后,又得了个 Mac 的小屏版称号。

如果苹果要做到这一点,那 iPad 所需要的完成转型的时间可就不只是一年半载了。要成为一个完全独特的生态,iPad 需要苹果进行大量的工作才行。希望苹果现在的沉默,就是因为在筹备中。好在我们已经知道苹果开始发生变化,想要把更多的重要基础技术掌握在自己的手中。或许当 iPad 拥有自己独特硬件的那一刻到来时,它的转变也就来了。

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